Relais Erklärung – Verwendung und Funktionsweise von Relais

Relais Erklärung – Die Funktionsweise und Verwendung von Relais erklärt

Relais Erklärung - Die Verwendung und Funktionsweise von Relais
Relais Erklärung – Die Verwendung und Funktionsweise von Relais

Stellen Sie sich vor, Sie haben endlich die komplette Beleuchtung für Ihr frisch renoviertes Treppenhaus installiert. Einige simple Stromkreise, die jeweils eine Glühbirne einschließen und diese zum Leuchten bringen. Die Schalter sind an, der Stromkreis ist geschlossen und die Glühbirnen leuchten. Schön und gut, doch was, wenn Sie die Glühbirnen im Treppenhaus nicht Tag und Nacht leuchten lassen wollen und Ihnen das jedes Mal einfällt, nachdem Sie bereits ganz unten angekommen sind?

An bequeme Menschen, die nicht jedes Mal für jedes einzelne Licht eines langen Flures oder Treppenhauses einen Schalter betätigen wollen, dachten vor einigen Jahrzehnten auch kluge Köpfe wie André-Marie Ampère und Pierre-Simon Laplace und erfanden das sogenannte Relais. Besonders beliebt für die Treppenhaus-Problematik sind heutzutage sogenannte Tasterschaltungen mit Treppenlicht-Zeitschaltern (Zeitrelais), die das Licht für uns nach Ablauf einer vorprogrammierten Zeitdauer ausschalten.

Doch wie ist die Funktionsweise von Relais und wo finden Relais Verwendung? Welche verschiedenen Relais Arten gibt es und wo außer in Fluren und Treppenhäusern finden Relais noch Anwendung? Sind Relais nur was für Elektronik-Experten und was sollte vor dem Relais kaufen beachtet werden? Im Folgenden bieten wir Ihnen eine Erklärung für den Begriff Relais, beantworten Ihnen weitere Fragen zum Thema Relais und stellen Ihnen derzeit führende Hersteller von Relais vor. Lesen Sie weiter und erfahren Sie spannende Details zu Relaisschaltungen, deren Nutzung wir uns meist gar nicht bewusst sind:

Relais Erklärung: was ist ein Relais und wie funktioniert es?

Bevor wir uns über die Unterschiede zwischen Halbleiterrelais, Koppelrelais und bistabile Relais den Kopf zerbrechen, sollten wir uns mit der grundsätzlichen Relais Funktionsweise befassen. Grob gesagt handelt es sich bei den klassischen Relais um elektromagnetische Schalter. In der Zwischenzeit gibt es neben den elektromagnetischen Relaisschaltungen auch elektromechanische Bauweisen. Mit der Hilfe von Relais können Stromkreise ein-, aus-, und umgeschaltet werden.

Relais Verwendung: Mit Hilfe von Relais können Stromkreise eingeschaltet bzw. aus- oder auch umgeschaltet werden
Relais Verwendung: Mit Hilfe von Relais können Stromkreise eingeschaltet bzw. aus- oder auch umgeschaltet werden

 

Prinzipiell besteht ein Relais aus einer Spule mit einem Eisenkern. Fließt Strom durch die Spule, wird ein elektrisches Magnetfeld aufgebaut und der am Ende der Spule angebrachte ferromagnetische Anker wird angezogen. Durch die Anziehung des Ankers werden zwei Kontaktfedern miteinander verbunden und es schließen sich die sogenannten Arbeitskontakte im Relais (Schließer). Je nach Bauart werden bei der Entstehung des magnetischen Feldes die sogenannten Ruhekontakte geöffnet. Hier spricht man von einem Öffner. Auch Kombinationen von Öffner und Schließer kommen zum Einsatz, hier spricht man von einem sogenannten Umschaltkontakt oder auch Wechsler. Der Anker wird, sobald die Spule nicht mehr erregt ist, durch die in den Federn gespeicherte Kraft wieder in seine ursprüngliche Lage versetzt und ruht hier, bis erneut Strom durch die Spule fließt.

Bildlich vorstellen kann man sich den durch die Spule fließenden Teil des Stromes mit einer Schnur, die mit einer Klingel verbunden ist. Diese Klingel befindet sich über einem im Hundehüttchen schlafenden Wachhund. Die Klingel veranschaulicht dabei das in der Spule entstehende Magnetfeld und der Wachhund die Arbeitskontakte des Relais. Wird die Schnur gezogen, erklingt die Klingel und der Wachhund beginnt zu bellen. Mehrere an das Relais angeschlossene Stromkreise können wir uns mit weiteren sich im Umfeld befindenden Hunden vorstellen. Das Bellen des Wachhundes bringt die sich in der Nähe befindenden Hunde ebenfalls zum Bellen.

Durch die Reaktion auf ein entstehendes magnetisches Feld und das damit verbundene Prellen der Kontakte im Relais, springt der Stromfluss anstatt gleichmäßig anzusteigen. Aktiviert wird ein Relais über einen Steuerstromkreis und kann schließlich wiederum zur Schaltung weiterer Stromkreise eingesetzt werden.

Was sind Vorteile und Nachteile von Relais?

Heutzutage werden häufig bevorzugt Halbleiter oder Halbleiterschaltungen bzw. Transistoren als Alternative für Relais eingesetzt, jedoch finden diese nach wie vor zahlreiche Anwendungsgebiete, unter anderem aus den folgenden Gründen: Relais sind trotz steigender Preise für Rohstoffe nach wie vor sehr preiswert. Zudem können diese elektronischen Bauteile unkompliziert und problemlos in Schaltungen integriert werden und weisen bei Spannungs- und Stromspitzen besonders gute Verträglich- und Festigkeit auf. Auch die potentialfreie Trennung vom Laststromkreis gehört zu den Vorteilen der Relais. Zudem erwärmen sich Relais im Normalfall nur sehr gering und müssen daher nicht gekühlt werden. Sie können sowohl für die Schaltung sehr geringer Signale bis hin zu Hochfrequenz-Leistungen zum Einsatz kommen. Praktisch ist zudem, dass der Schaltzustand häufig allein mit bloßem Auge erkennbar ist.

Relais sind relativ unempfindlich gegenüber Spannungs- und Stromspitzen, jedoch sind sie besonders empfindlich gegenüber Erschütterungen und Stößen. Ein weiterer Nachteil ist die hörbare Geräuschentwicklung beim Schalten von Relais. Das Isolationsvermögen von Relais ist zudem bei dem Großteil der Modelle abhängig von der Höhe über dem Meeresspiegel und dem herrschenden Luftdruck. Relais gehören mit ihren hohen Ansprech- und Abfallzeiten zu den Langsamen unter den Schaltmechanismen: Während ein Relais mehrere Millisekunden Ansprechzeit aufweist, schalten Halbleiter bereits innerhalb von wenigen Mikro- oder gar Nanosekunden, also mehrere Zehnerpotenzen schneller. Durch ihre mechanische und elektrische Bauweise muss bei Relaisschaltungen zudem immer der prinzipielle mechanische und elektrische Verschleiß beachtet und der Lebensdauer eines Schaltsystems gegenübergestellt werden.

Welche verschiedenen Relais Arten gibt es und worin unterscheiden Sie sich?

Relais gibt es in vielen verschiedenen Ausführungen und Bauarten. Deren Klassifizierung kann dabei über unterschiedliche Kriterien wie Baugröße, Art bzw. Material der Kontakte, Funktionsprinzip, Schaltleistung, Bauform, Anzahl der im stromlosen Zustand möglichen Schaltzustände sowie über das Einsatzgebiet der jeweiligen Relais erfolgen. Zu den bekanntesten Relaistypen gehören dabei ein elektronisches Relais wie das Halbleiterrelais, das bistabile Relais, das Lastrelais und viele weitere. Um welche Relais Arten es sich dabei handelt und worin sie sich unterscheiden, wird im Folgenden Typ für Typ erklärt.

Bistabiles Relais: Charakteristisch für ein bistabiles Relais ist seine Fähigkeit, im stromlosen Zustand zwei unterschiedliche stabile Schaltzustände annehmen zu können. Dem bistabilen Relais untergeordnet ist beispielsweise das Stützrelais, das durch die Umschaltung des Wicklungssinnes unter anderem für die Speicherung von Zuständen eingesetzt wird. Zu der Gruppe der bistabilen Relais gehören zudem Lastrelais, die auch nach Abschalten des Erregerstromes im angezogenen Zustand verbleiben.

 

Beispiel bistabiles Relais
Beispiel bistabiles Relais

 

Halbleiterrelais: Streng gesehen sind Halbleiterrelais keine wahren Relais. Den Namen verdanken Halbleiterrelais ihrem einem Relais nachempfundenen Ein- und Ausschalteffekt, doch tatsächlich realisiert wird die Schaltung mit Thyristoren, Transistoren oder Triacs. Die Bauelemente sind besonders handlich, langlebig und weisen im Gegensatz zu den üblichen Relais kein Kontaktprellen auf.

Beispiel für ein Halbleiterrelais
Beispiel für ein Halbleiterrelais

12v Kfz Relais: Relais Schalter für die Bedienung der Beleuchtung und anderer Funktionen im Kraftfahrzeug werden sehr robust und so gebaut, dass die Kfz Relais mit einer Bordspannung von (meist) 12 V oder auch 24 V arbeiten können. Sondermodelle der 12v Kfz Relais kommen im Fahrzeug beispielsweise zum Blinken, zur Steuerung der Benzinpumpe oder der Scheibenwischer zum Einsatz.

Beispiel 12v Kfz Relais
Beispiel 12v Kfz Relais

Koppelrelais: Die  Koppelrelais Funktionsweise ist simpel. Das Relais dient zur Trennung innerhalb einer Übertragung. Das Koppelrelais wird durch ein Bauteil wie z.B. eine SPS angesteuert und gibt wiederum ein Signal an das dahinter angeschlossene Relais weiter. So können die zwei Stromkreise voneinander getrennt werden.

Beispiel für ein Koppelrelais
Beispiel für ein Koppelrelais

Wo werden Relaisschaltungen eingesetzt und wer benötigt Relais?

Grundsätzlich finden Relais in ihrer Funktionsweise als fernbetriebene Schalter zahlreiche Anwendungen. Hauptsächlich werden diese elektromechanischen Bauteile unter anderem als Schaltverstärker eingesetzt, da sie hohe elektrische Leistungen über den Steuerstromkreis mit sehr niedrigen Leistungen schalten können. Den Verstärkungseffekt kann man sich dabei in etwa so vorstellen wie ein kleines Rinnsal an Wasser, das einen ganzen Wasserfall zum Fließen bringt. Eine weitere typische Relais Anwendung ist dessen Integration zur Erreichung einer galvanischen Trennung zwischen dem Steuer- und dem Laststromkreis. Auch zum potentialgetrennten und zeitgleichen Schalten mehrerer Laststromkreise mit nur einem Steuerstromkreis kann das Bauelement hervorragend eingesetzt werden. Die Funktionsweise der Relais erweist sich äußert praktisch, da trotz sehr hoher Kontaktübergangswiderstände im geöffneten Zustand die Schaltübergangswiderstände im geschlossenen Zustand des Kontaktes sehr klein sind.

Beispiele für die Relais Anwendung im Alltag sind neben den bereits genannten Tastschaltern zur Beleuchtung häufig auch in der elektronischen Steuerung von Fahrzeugen mitels Kfz Relais zu finden. Auch in der Industrie werden Relais beispielsweise in den Schaltschränken großer Maschinenhallen eingesetzt. Nicht nur für industrielle Zwecke, sondern auch in Alarmanlagen eignen sich Relais zudem hervorragend für die Realisierung von Sicherheitsschaltungen. Ein Steuerstromkreis erhält hier das Magnetfeld einer Schaltvorrichtung fest. Durch die Unterbrechung des Steuerstromkreises, beispielsweise durch den Bruch einer Türe bzw. eines Fensters, fällt das Magnetfeld nun weg, der Stromkreis wird geschlossen und es werden je nach Konfiguration die Sirene ausgelöst und eventuell ein vorprogrammierter Anruf oder ähnliche Sicherheitsmaßnahmen durchgeführt.

Wie an den Beispielen ersichtlich wird, dienen Relais sowohl für industrielle als auch für private Zwecke. Da die Integration eines Relais in eine Schaltvorrichtung sich recht unkompliziert gestaltet und Relais günstig sind, eignen sie für Projekte von Hobbyelektrikern sowie für Großprojekte in der Industrie. Relais kann also quasi jeder gebrauchen oder zumindest nutzt ein jeder sie täglich, ohne sich dessen bewusst zu sein.

Was sollte vor dem Relais kaufen beachtet werden?

Vor dem Relais kaufen sollte die Schaltvorrichtung genau geplant und skizziert werden. Der Zweck des zu integrierenden Bauteils und dessen Aufgabe sollten präzise definiert sein. Haben Sie schließlich den passenden Relaistyp gefunden, geben Sie bei der Produktwahl Acht auf die Hauptkennwerte der jeweiligen im Relais verbauten Spule. Hierzu gehören beispielsweise die Nenn-Betriebsspannung der Spule, der Spulenstrom- bzw. Widerstand, die Abfallspannung und die Anzugsspannung. In Bezug auf das Gesamtsystem des Relais sollten Sie auf dessen Ansprech- und Rückfallzeit sowie die Schaltfrequenz und die Vibrations- und Stoßfestigkeit achten. Möchten Sie beispielsweise eine festinstallierte Schaltung realisieren, ist es eher unwahrscheinlich, dass das Relais Stößen ausgesetzt sein wird. Für die Realisierung einer portablen Schaltung hingegen muss genau geprüft werden, ob das Relais durch Bewegungen beim Transport zu Schaden kommen könnte. Bezüglich der Kontakte sollten Sie nicht nur auf deren Art und Anzahl achten, sondern auch Kennwerte wie dem Dauerstrom, Schaltstrom und der Schalt- sowie Prüfspannung Beachtung schenken. Letztendlich spielen des Weiteren die elektrische und mechanische Lebensdauer sowie der Temperaturbereich, in dem der Relais betriebsfähig ist, eine bedeutende Rolle bei der Entscheidung, welches Relais gekauft werden soll.

Welche Unternehmen gehören zu den führenden Herstellern von Relais?

Finder Relais oder doch lieber einen Relais Schalter von Phoenix Contact oder Siemens? Bei der Entscheidung, welches Relais man kaufen soll, ist es empfehlenswert, auf Produkte von namhaften Herstellern zurück zu greifen. Egal ob es ein 12v Relais von Siemens, ein Kfz Relais von Hager, ein elektronisches Relais der Finder Relais Serie oder doch lieber ein Zeitrelais von Phoenix Contact sein soll, in unserem Elektro Onlineshop werden Sie garantiert fündig. Sollten Sie sich unschlüssig bei der Produktwahl sein oder Fragen zum Thema Relais haben, können Sie sich jederzeit gerne an unseren Kundendienst wenden. Unser Experten-Team hilft Ihnen gerne weiter!

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